Stillhetens tårn og Zoroastrismen i Iran

Zoroastrierne brukte stillhetens tårn til sine begravelsesritualer

Stillhetens tårn sett nede fra sletten.
Stillhetens tårn sett nede fra sletten. Tower of Silence.

Det er delte meninger i reisefølget vårt om hvorvidt Zoroastriernes begravelsesritualer var groteske og barbariske eller renslige og en fornuftig måte å behandle døde kropper på. Vi er på vei opp til Stillhetens tårn rett utenfor byen Yazd i Iran og vår dyktige guide Saba, forteller med innlevelse mens vi klatrer oppover fjellsiden.

­– Yazd var og er fortsatt et sentrum for Zoroastrismen i Iran og hit kom folk med sine døde slektninger. Kroppen ble vasket og klargjort i et av de små husene nede på sletten før den ble båret opp på fjellet og lagt inn i Stillhetens tårn i 4 dager og 4 netter. Her ble kroppen plukket ren av rovfugler. Kroppene ble lagt i sirkel med barn innerst, så kvinner, deretter menn i den ytterste sirkelen. Det var bare utvalgte personer som hadde ansvar for å bære opp lik og kunne gå innenfor tårnet og etter hvert dytte knoklene ned i den dype brønnen midt i tårnet. Slektninger måtte si farvel til den døde nede på sletten.

Vi tar en pustepause og Saba sier vi må snu oss og se på utsikten. – Der nede, innenfor muren på sletten ser dere dagens gravsted for Zoroastrierne. De gamle begravelsesritualene i Stillhetens tårn ble forbudt her i Iran på 70-tallet, forteller hun.

Utsikt over Yazd fra stillhetens tårn. Tower of Silence.
Utsikt over Yazd fra stillhetens tårn. Tower of Silence.

I ørkenbyen Yazd blir det fort varmt når solen steker selv om det bare er februar. Vi er kledd for vinter og blir svette og litt tungpustete på vei opp til toppen av fjellet.  En stopp i bakken er kjærkommen og utsikten over byen Yazd som ligger på en slette med en fjellkjede ragende opp i horisonten, er imponerende.  Over hele sletten ser vi byens mange berømte vindtårn i alle mulige høyder rage mot horisonten. Byen er verdens eldste by hvor det kontinuerlig har bodd mennesker, forteller vår guide. Zoroastrianerne utgjør mellom 5-10 % av befolkningen i Yazd. Også i byen Kerman lenger sør er det mange som fortsatt regner seg som Zoroastriere. I løpet av våre 2 uker i Iran møtte vi på denne religionen mange ganger og vi hørte om tradisjoner som lever videre blandet inn i Islam. Blant annet feirer de fleste Iranere ildfest, en tradisjon fra Zoroastrierne.

Nede på sletten er det mange små hus hvor familien kunne bo og stelle kroppen før den ble brakt til stillhetens tårn. Tower of Silence.
Nede på sletten er det mange små hus hvor familien kunne bo og stelle kroppen før den ble brakt til stillhetens tårn. Tower of Silence.

I alt er det fem Stillhetens tårn igjen i provinsen Yazd. Det ligger to stillhetens tårn her og de rager på hver sin fjelltopp. Vel oppe på den ene har vi flott utsikt over til den andre fjelltoppen og et annet stillhetens tårn. Tårnene ble alltid bygget utenfor allfarvei slik at likene kunne ligge i fred og gradvis forsvinne. Fare for smitte fra de urene ånder, liklukt og flokker med gribber ville man heller ikke ha for nær bebyggelsen. Men i dag er byen Yazd vokst større og spredt  utover og ligger nesten helt inntil de to fjelltoppene med hvert sitt stillhetens tårn.

Dødsritualene  innen Zoroatrianismen bygger på deres forhold til de fire elementer, ild, jord, vann og luft og forholdet mellom gode og onde krefter. De mener at døden er det ondes endelige seier over det gode, representert ved det levende menneske. Inntil kroppen er skilt fra knoklene er den uren og besatt av det onde. De fire elementer representerer det guddommelige og må ikke komme i kontakt med det urene. Derfor kan man ikke brenne et lik, kaste det i vannet eller begrave det i jord. Luft er umulig å unngå og jeg har ikke funnet noen god forklaring på hvordan man ser på liket og dets kontakt med luft.

Vi møtte denne gamle mannen, en representant for Zoroastriene i Yazd.
Vi møtte denne gamle mannen, en representant for Zoroastriene i Yazd.

Begrepet Stillhetens tårn er ikke en oversettelse av det persiske ordet Dakhma som Zoroastrierne bruker, men en betegnelse som oversetteren Robert Murphy brukte i 1832 om tilsvarende tårn i India. Mange Zoroastriere flyktet til India på 800-tallet og i området rundt Mumbai er dødsritualene fortsatt levende. Problemet i India er at bestanden av gribber er sterkt synkende og det oppstår uhygieniske situasjoner når det tar lang tid å skille kroppen fra knoklene. Les mer her.

Zoroastrismen er en persisk religion som ble stiftet av Zardtosht som på gresk ble til Zoroaster og som vi kjenner best under navnet Zaratustra, omkring 600 f. Kr. Zoroastrismen bygger på enda eldre religiøse forstillinger langt tilbake i det gamle Persia. Vår guide fortalte at dette regnes som den første monoteistiske religion, med andre ord den første religion som bare forholdt seg til en Gud, nemlig Ohrmazd. Zoroastrismen er en dualistisk religion hvor mennesket velger mellom det gode og det onde, mellom sannhet og løgn og det er hvordan du lever og dine gjerninger som avgjør om du kommer til paradis eller helvete. Ikke så ulikt kristendommen, tenker jeg.

Stillhetens tårn. Tower of Silence, Yazd.
Stillhetens tårn. Tower of Silence, Yazd.

– Ohrmazd er den eneste Gud, men det finnes mange ånder og demoner, forteller vår guide Saba. Kampen mellom det gode og onde foregår gjennom to tvillingånder. Etter å ha lest en del på nettet ser det ut til at det er uenighet om Zoroastrismen er en monoteistisk eller en polyteistisk religion, men det er ingen tvil om at Ohrmazd er den største Guden om enn ikke den eneste. Ohrmazd er et ildvesen og utenfra kan det nesten ses ut som ilden er det Zoroastrerne tilber i sine ildtempler.

Vi besøker ildtempelet i Yazd. Her har ilden brent kontinuerlig siden år 470, påstås det. De fire elementene er grunnpilarer i Zoroastrismen og spesielt ild og vann representerer renhet, men samtidig er det mange som påstår at ildkultusen er forholdsvis ny og at ildtempler ikke forekom i religionens første periode. Ildtempelet i Yazd er ganske nytt, bygget i 1934 med støtte fra indiske parsere. Parsere er den indiske betegnelsen på Zoroastriere. Men ilden er bevart og flyttet fra det gamle ildtempelet i Yazd.

Over inngangen er en vakker Faravahar, det mest kjente symbolet for Zoroastrismen. Også i Persepolis finner du det symbolet og man regner med at zoroastrismen var den ledende religionene på den tid.  Den gamle mannen står for visdom og erfaring. Vingene representerer elementet luft og peker oppover mot Gud. En hevet hånd peker mot framtiden og den riktige/moralske vei å gå i livet. Den gamle mannen holder en ring som symboliserer løfter om framtiden. Noen hevder at dette er forløpet for bruk av giftering. Halen er delt i tre: onde tanker, onde gjerninger og onde ord, alle ting vi må legge bak oss for å gå videre i livet.  Denne forklaringen på symbolet Faravahar fikk vi av vår guide Saba.

Les mer om Zoroastrerne i Yazd her.

Skjermbilde 2015-04-09 kl. 13.12.25
Faravahar symbol. Fire temple Yazd.
More from Bente Vold Klausen

Edderkopper og andre insekter kan være irriterende på ferie!

Å reise til eksotiske steder betyr også et møte med edderkopper og...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.