Ørkenelefanten er sjelden og hardfør

Ørkenelefanter i Damaraland, Namibia
Ørkenelefanter i Damaraland, Namibia

Ørkenelefanten har lenge stått for meg som et mytisk dyr, et dyr jeg aldri trodde jeg skulle få møte. Det samme gjelder skogelefanten og de har jeg bare sett sporene etter i Ugandas regnskog. Det var ikke dyreliv som lokket oss til Namibia for noen år siden, men ørkenlandskapet. Namib ørkenen som er verdens eldste, dekker hele den vestlige delen av Namibia og grunnen til det tørre klimaet er den kalde Benguelastrømmen som går langs kysten av Sørvest Afrika.

Men tilbake til ørkenelefanten. Jeg hadde ikke forventet å treffe på den, men da vi bodde i Twyfelfontein i Damaraland noen dager, fikk vi tilbud om å dra på ørkenelefant safari. Selvfølgelig måtte vi bli med på det. Starten gikk tidlig på morgenen og vi ble plassert i et gammelt drog ev en lastebil som kunne komme seg fram overalt. Det var ikke spesielt behagelig for jeg tror ikke det var støtdempere på kjøretøyet. Men forventningen om å skulle få møte en ørkenelefant eller flere, veiet opp for alle andre ubekvemmeligheter.

Denne gamle bilen fraktet oss rundt og kom fram overalt uten problemer
Denne gamle bilen fraktet oss rundt og kom fram overalt uten problemer

Damaraland ligger nordøst for kystbyen Swakopmunde og er en steinørken med tørre elveleier, fjell og sletter og enkelte sanddyner innimellom. I tillegg har de helleristninger, over 2000 figurer er risset inn i bergveggene i området. Men det er en annen sak, nå nyter vi soloppgangen og jeg gleder meg vilt til kanskje å møte en ørkenelefant.

Etter en times kjøring stopper vi i et uttørret elveleie og guiden viser oss tydelige spor etter elefanter. Han forteller at ørkenelefanten ikke er en egen elefant art, men en afrikansk bush elefant som over mange generasjoner har lært seg hvordan overleve i ørkenen. Det har vært en evolusjon og de har lengre ben og bredere føtter enn andre bush elefanter og er mestere i å grave i elveleiet etter vann. De spiser også trær og planter som inneholder mye væske.

Vi følger sporene etter elefantene og det tar ikke lang tid før vi ser en hel flokk i full fart over sletta. De marsjerer etter hverandre i linje og det virker som de har helt klart for seg hvor de skal. De bryr seg ikke om oss og den svære bilen så vi kjører samme vei. Snart setter de opp farten og guiden vår sier at nå lukter de nok vann og vet at de snart er framme. Det ligger en landsby rett her borte og der er det en stor vanncisterne, det er dit de skal.

Endelig kommer ørkenelefantene fram til vann
Endelig kommer ørkenelefantene fram til vann

Folk i landsbyen var også på bena og nysgjerrige da vi og elefantene nærmet oss landsbyen og vanntårnet ute på sletta. Det var kanaler med vann rundt tårnet. De minste elefantungene løp i yr glede ned til vannkanalen og de største klarte å få snabelen over kanten på vanntårnet. Litt krangling, men alle fikk nok det de trengte av vann denne dagen.

I landsbyen er de vant til at elefantene kommer med jevne mellomrom og det så ut til at de satte pris på besøket. Landsbyungene var like begeistret som jeg var over å møte ikke bare en ørkenelefant, men en hel flokk.

Landsbyen aksepterte at ørkenelefanten kom og drakk av vannet
Landsbyen aksepterte at ørkenelefanten kom og drakk av vannet

Ørkenelefanten i Namibia er fredet og det jobbes hardt for å bedre forholdene for dem. Man regner med at det finnes ca. 600 ørkenelefanter i Namibia i dag. Men det gis dessverre av og til fellingstillatelser og det har skapt en del bråk. Bortsett fra i Namibia, finner man ørkenelefanter bare i Mali. De drikker vann daglig dersom det er tilgjengelig, men kan gå 3-4 dager uten vann. Flokker av ørkenelefanter er mindre enn elefantflokker vanligvis er på savannen ellers i Afrika. Normalt vil en elefantflokk bestå av familiemedlemmer, men i ørkenelefant flokkene har man funnet ut at de ikke bare består av familie. Uansett er den største hunnen og hun som vet mest, alltid en matriark, det vil si lederen av gruppen. For ørkenelefanten er kunnskap spesielt viktig. De har måttet lære seg å overleve i dette tøffe landskapet gjennom mange generasjoner.

More from Bente Vold Klausen

Øyhopping i Hellas, ikke bare for de unge!

Øyhopping gir deg en herlig følelse av frihet Øyhopping er ikke forbeholdt...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.