Liwonde nasjonalpark – Fire stjerners luksus

Elefanter på elvebredden i Liwonge nasjonalpark
Elefanter på elvebredden i Liwonge nasjonalpark

– Mvuu Lodge i Liwonde nasjonalpark

”My name is Danger”. 

Vi retter oss opp og retter vår oppmerksomhet mot mannen bak i båten. ”Jeg er deres guide og båtfører i dag”, fortsetter han og smiler bredt. ”Men farlig blir det ikke, bare dere holder hender inne i båten og sitter rolig på plassene deres”. 

Vi er på vei opp Shire elven til Mvuu Lodge i Liwonde nasjonalpark sør i Malawi. Det er tidlig ettermiddag og strålende sol. I det fjerne ser vi fjellene mot grensen til Mosambique og langs elven brer frodig savanne seg utover. Ganske snart oppdager vi flodhestene, de er absolutt overalt. Store flokker koser seg i vannet og en og annen beiter langs elvebredden. Etter en stund oppdager vi også elefanter og Danger sakner farten på båten og legger den rolig inn til elvebredden så vi får en nærmere titt på de majestetiske dyrene. Båten er rask og liten og turen opp elva til Mvuu Lodge tar ca. 45 minutter. 

Flodhester langs elvebredden i Liwonge nasjonalpark.
Flodhester langs elvebredden i Liwonge nasjonalpark.
Utsikt mot fjellene på grensen til Mosambique. Vi er på vei opp Shire elven i Liwonde nasjonalpark.
Utsikt mot fjellene på grensen til Mosambique. Vi er på vei opp Shire elven i Liwonde nasjonalpark.

Vi elsker å reise i Afrika 

og skulle gjerne besøkt hvert eneste land på dette fabelaktige kontinentet. Men ikke alle land er like ufarlige og enkle reise til som Malawi. Det er likevel blitt en del land vi har besøkt etter hvert og vi har reist på ulike måter. 

Vi har bodd i jordhytter uten annen komfort enn vennlige mennesker som deler det lille de har. Vi har leid hus og stelt oss selv i Sør Afrika og vi har bodd på enkle gjestehus. Vi har også bodd luksuriøst som på Mvuu Lodge som vi nå er på vei til. Ofte er luksuriøse lodger det eneste boalternativet i mange nasjonalparker. Vi kan heller ikke nekte for at luksusen og servicen på mange afrikanske lodger er så super at du blir avhengig. Personlig kan jeg ikke tenke meg en mer fantastisk ferie enn på en lodge i en afrikansk nasjonalpark med dyreliv, fauna og ikke minst mennesker som har en glødende interesse for å ta vare på landet sitt med all den variasjon det kan by på.

Selvfølgelig tenker vi over forskjellen mellom oss som ”rike” turister og mange av de afrikanere vi treffer som lever under helt andre vilkår. Men turisme kan bidra til arbeidsplasser og bedrete forhold for mange i nærområdet. Over 110 mennesker er ansatt på Mvuu Lodge og mange er også ansatt for å ta vare på selve nasjonalparken som drives av African Parks. Turisme i dette området er basert på å lage minst mulige fotspor og bidra til utvikling av omliggende landsbyer samt å ta vare på det viktige natur- og dyrelivet på alle plan. 

Grace, Per og David på brygga ved Mvuu Lodge nyter solnedgangen i Liwonde nasjonalpark.Grace og David er begge ansatt på Mvuu Lodge.
Grace, Per og David på brygga ved Mvuu Lodge nyter solnedgangen i Liwonde nasjonalpark.Grace og David er begge ansatt på Mvuu Lodge.

En god intensjon selv om ting fortsatt kan bli mye bedre. Men vi håper at vi kan være med på en fortsatt positiv utvikling ved å være villige til å betale godt for de tjenester vi benytter og ved å formidle våre opplevelser av et Afrika, som er langt mer enn krig og fattigdom. Når man reiser er det viktig å være seg bevisst både fordeler og ulemper ved turisme og sette seg godt inn i forholdene dit man velger å reise.

Vi er nesten framme ved Mvuu Lodge og på land ser vi enorme termittuer som strekker seg mot himmelen. 

Flodhester og høye termittuer på land, Liwonde nasjonalpark

På en sandbanke ligger to store krokodiller med åpen munn og nyter varmen fra solen. Skarvelignende fugler flakser rundt og noen slår seg modig ned på en krokodillerygg. Båten glir sakte gjennom et lag med vannplanter og fiolette blomster og vi blir vi hjulpet i land av blide og vennlige ansatte. De tilbyr kald drikke og kalde fuktige kluter til svette hender og ansikt. Vesker og kofferter blir tatt hånd om og vi kan nyte utsikten mot elven. 

Elvebukten ved Mvuu Lodge er full av vakre vannplanter.
Elvebukten ved Mvuu Lodge er full av vakre vannplanter.

Bar og spiseområdet er uten vegger, men ligger under solbeskyttende tak og her får vi vår første informasjon om reglene for stedet og hva som er viktig å huske på. Området er ikke inngjerdet og med ville dyr overalt er det viktig å ikke vandre av gårde på egenhånd i mørket. Etter middag blir man derfor fulgt av vakter tilbake til sengs. Og er man sent ute til middag og mørket er kommet, blir man hentet. Så her blir man tatt godt vare på.

Mvuu Lodge i Liwonde nasjonalpark består av to fasciliteter, Mvuu Camp og Mvuu Lodge.

Vi bor på Mvuu Lodge med 8 boenheter og det er på tide at vi blir installert i vår enhet. Hver enhet ligger med god avstand fra hverandre rundt en slette hvor elven har mange forgreninger innover, nesten som en lagune. Boenhetene er telt som kan demonteres og flyttes. Egentlig er det misvisende å kalle det telt selv om veggene er av lerret og vinduene er i tykk gjennomsiktig plast. Teltet står på en platting godt over bakkenivå og har fast tak og store skyvedører i glass ut mot verandaen. 

Utsikt fra spiseområdet mot Shire elven.
Utsikt fra spiseområdet mot Shire elven.

Fra verandaen har vi god utsikt ned på sletten hvor en flodhest rusler rundt å gresser. 

Og vi blir minnet på at det store klumpete dyret kan løpe opp mot 45 km i timen, så her er det viktig å ikke komme mellom flodhesten og dens vei tilbake til elven. I utkanten av sletten inn mot skogen, leker bavianene. Det er en stor familiegruppe med medlemmer i alle størrelser. De skriker og piler fram og tilbake mens to antiloper gresser videre uten å bry seg det minste. Alt dette observerer vi på fem minutter fra vår helt egen private veranda!

Teltets interiør imponerer oss vel så mye. En kjempestor dobbeltseng med myggnett, vakkert sengetøy og en stor vifte rett over, dominerer i den ene delen. Men i teltet vårt er det stor plass, sikkert 80-90 km inkludert adskilt dusjrom og toalett. Vi har sittegruppe, bokhyller og skap og på verandaen er det selvfølgelig også gode stoler. 

Dagen på Mvuu Lodge starter tidlig. 

Per har bestilt kaffe klokka 5.00 og gleder seg vilt til å nyte soloppgangen på verandaen med dyre- og fugleliv nært innpå. De fleste steder i Afrika er det vanlig at lodgene ute i nasjonalparkene har full board. Det vil si at prisen inkluderer overnatting, alle måltider og alle aktiviteter. Aktivitene på Mvuu Lodge er både safari i bil, båtsafari på elven og gå safari med guide og vakt. Så dagen kan fylles med opplevelser fra tidlig morgen til kveld. 

Morgenstund på verandaen i Liwonge nasjonalpark.
Morgenstund på verandaen i Liwonge nasjonalpark.

Den første dagen velger vi oss safari i bil først, noen timers avslapping og en båtsafari på elven med solnedgang før middag. Vi har vår egen guide, Justin under hele oppholdet på Mvuu Lodge og vår faste sjåfør og guide Abasi som er med oss de tre ukene vi er i Malawi, blir også med på safari i dag. 

Jeg har stablet meg opp bak i safaribilen med alt mitt fotoutstyr 

og intensjonen er å filme denne gangen. Per har anskaffet seg ny kikkert og gleder seg til å prøve den ut. Vi kjører bort fra elven på humpete veier gjennom småkratt og høyt gress. Innimellom står skogen tett og jasminduften som kommer med et lett vindkast er vidunderlig. 

Det tar ikke lang tid før vi treffer på vortesvinene. Mange syns de er stygge, men jeg vil heller påstå at de er morsomme og sjarmerende. Den tynne halen står rett opp når de piler av gårde og de krabber rundt på forbeina når de gresser. Å komme nært innpå og studere dem i detalj er spennende. Men vortesvinmor med to unger løper og gjemmer seg, morsinstinktet gjør henne sky og hun vil beskytte og gjemme ungene.

Antiloper er det mange av i Liwonde nasjonalpark

Vannbukk antiloper er ganske store og lett å kjenne igjen fordi de har en nesten rundt hvit sirkel i rompa. Vi ser små flokker som stopper opp og følger oss med ører og øyne. Impala antilopene er mindre og gresser i større flokker. Bukkene har elegante horn som kan bli 90 cm. lange. Vi ser også Eland som er verdens største antilopeart, den kan bli to meter høy. Kudu er også en antilope og kjennetegnes av sine hvite, tynne striper nedover fra ryggen. En kuduokse har majestetiske vridde horn og poserer stolt rett foran bilen. I skogkanten står resten av familien bestående av flere hunner og noen små kalver. 

Bortsett fra et stort antall flodhester er Liwonde nasjonalpark kjent for et ypperlig sted å betrakte elefanter på nært hold. 

I Liwonde nasjonalpark kan du se mange elefanter
I Liwonde nasjonalpark kan du se mange elefanter

De flytter også elefanter til andre nasjonalparker i Malawi senest til Nyika i 2017. På alle våre turer rundt i Liwonde nasjonalpark ser vi elefanter, både enslige store hanner og flokker med en matriark og små unger, den minste sikkert ikke eldre enn 2 uker. Så lenge vi sitter i bilen kan vi komme ganske nært, men er vi på gå safari, må vi ta noen omveier dersom vi ser en enslig hanelefant eller en større flokk.

For oss var et ev høydepunktene i Liwonde nasjonalpark da vi så to rødmaskehornravner. Dette er en stor fugl som kan bli opptil en meter høy. Den lever av biller, skorpioner, termitter, slanger og øgler. Vi hørte fuglen først, en dyp bassaktig klang som bar godt innover i skogen. Da vi så den første, hadde den en slange i munnen og hele fuglen ristet i det den slukte slangen. 

En rødmaskehornravn i Liwonde nasjonalpark
En rødmaskehornravn

Gå safari er min absolutte favoritt. 

Selv om man må holde avstand til de store dyrene når man går, oppdager man så mye mer av de små tingene når man beveger seg inn i tett kratt. Vakten vår går først, han har gevær med seg og holder utkikk så vi kan konsentrerer oss om blomster og insekter. Justin forteller om alt folk bruker som naturmedisin og skraper barken av et tre. Under den gule barken er det helt knall rødt, ble brukt som malaria medisin, forteller Justin. 

Vi var 5 netter på Mvuu Lodge så vi hadde tid til å prøve ut alle aktiviteter uten å stresse. En dag tilbrakte vi hele ettermiddagen på vår egen veranda og oppdaget et variert dyreliv bare noen meter fra oss. 

En skilpadde tok veien forbi oss 

i mye større fart enn jeg trodde den var i stand til. Lysende gjennom buskaset kom en irrgrønn slange buktende. Den hadde ingen interesse av å komme i nærheten av oss. Småfuglene kvitrer og flørtet med hverandre, men satt sjelden så lenge stille at jeg fikk fine bilder. De hoppet og spratt fra tre til tre. Helt inntil verandaen vår står et stort tre og nedover stammen kommer en fargerik firfisle. Den stopper helt opp og ser på oss, så piler den tilbake og vi ser den aldri igjen.

En arm av elven bukter seg rett nedenfor verandaen og en stor krokodille svømmer sakte og lydløst innover mellom gressletten og skogholtet. Jeg følger den med blikket og lurer på om det er en bavian den er på jakt etter. Men så løfter den seg i hele sin lengde, åpner gapet og vi hører den smekker kjeften igjen som et geværskudd. Det var en hegre den ville ha til middag i dag.

Alle måltider spiser vi rundt samme bord i fellesarealene i selskap med de andre gjestene og ledelsen ved Lodgen. Maten er nydelig hver eneste dag og vi underholder hverandre med historier fra hele verden. Sene kvelder blir det aldri, etter en lang dag med mange inntrykk stuper vi i seng lenge før midnatt. 

En kveld fikk vi besøk av en gretten hannelefant. 

Først gikk han nede på gressletten å spiste sammen med en av flodhestene. Vi kunne følge med bare 30-40 meter unna mens vi spiste middag. Etter en stund var han fornøyd og ville videre. Sa da brøytet han seg vei gjennom krattet mellom to av hyttene og løp mot de ansattes boligkvarter. En stor elefant gjennom krattskogen lager veldig mye bråk. Men det er gøy å oppleve det ville dyrelivet på så nært hold.

Lunsj ute i bushen sammen med våre guider og en spansk familie. Innpåslitne små fløyels apekatter prøvde å stjele maten vår.
Lunsj ute i bushen sammen med våre guider og en spansk familie. Innpåslitne små fløyels apekatter prøvde å stjele maten vår.

Båtsafari på Shire elven er en del av tilbudet i Liwonde nasjonalpark 

Variert fugleliv langs breddene på Shire elven
Variert fugleliv langs breddene på Shire elven

og du kan selv velge når på dagen du vil ut i båt. Vi valgte båtsafari på kvelden slik at vi fikk med oss solnedgangen fra båten. Shire elven har en veldig stor populasjon av flodhester og krokodiller og et veldig variert fugleliv. Det er fredelig å drive i sakte fart nedover elven og stoppe helt opp ved elvebredden med noe å drikke og deilig snacks fra kjøkkenet. Ingenting kan bli bedre enn en solnedgang på Shire elven sør i Malawi. 

Solnedgang over Liwonde nasjonalpark
Solnedgang over Liwonde nasjonalpark

Malawi er et fattig land, men det føltes veldig trygt å reise der og folk var utrolig hyggelige. Fortsatt kan man dra på safari i Malawi uten å kjøre i kø nasjonalparkene slik man ofte gjør i Tanzania og Kenya. Vi reiste til Malawi i regntiden uten at det medførte noen problemer. Men området, i likhet med Mozambique og Zimbabwe, ble utsatt for ødeleggende storm og tyfon bare noen uker etter at vi var der. 

Utsikt fra fellesarealene på Mvuu Lodge i Liwonde nasjonalpark
Utsikt fra fellesarealene på Mvuu Lodge i Liwonde nasjonalpark

Fakta om Liwonde nasjonalpark:

Parken ble opprettet i 1973 og utgjør 548 kilometer med skog og savanne. Shire elven renner gjennom parken. Nærmeste by er Liwonde.

Du kan lese mer om våre mange safarireiser i Afrika på for eksempel:

Høyfjells safari nord i Malawi

Ngorongoro krater i Tanzania

Fjellgorilla safari i Bwindi nasjonalpark, Uganda

Queen Elisabeth Nasjonalpark, Uganda

Ethiopian Air og KLM flyr til hovedstaden Lilongwe, men du må regne med to stopp underveis fra Oslo. Vi var 3 uker i Malawi og turen var planlagt i samarbeid med Central African Wilderness Safari. Etter at vi hadde laget en liste over de stedene vi ønsket å besøke i Malawi, laget de et forslag til reiserute og booket alle overnattinger. Bil og sjåfør under hele perioden ble også bestilt fra samme selskap. Opplegget var perfekt og vi vil bare presisere at de på ingen måte sponset oss. Vi opplyste ikke at vi skrev en reiseblogg og vi betalte hele reisen selv.

En film fra hele vårt opphold i Malawi kan du se på vår YouTube kanal:

More from Bente Vold Klausen

Shopping i Dakars markeder

På Dakars markeder finner du det meste, men hva skal man kjøpe...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.