Himba folket i Namibia

Bare bryster, rød hud, lange rastafletter med rød leire i håret

og tunge smykker laget av blant annet jernmuttere, er det tydeligste tegn på at her kommer en Himba kvinne av Himba folket. Hun er rak i ryggen og som oftest har hun et lite barn på ryggen.

Himba woman with baby on her back
Himba dame med baby på ryggen.

Himba kulturen er det kvinnene som tar vare på denne synlige delen av kulturen. De smører seg inn med en blanding av  kumelk pisket til smør og oppmalt rød stein. Denne kremen påføres 2 ganger om dagen og en Himba kvinne vasker seg aldri med vann! Intimvasken består av en hjemmelaget røkelse av urter og grener som moses og med glør i blandingen lar de røken omslutte kroppen. Underlivet rengjøres ved at man rett og slett setter seg over et kar med røkelse.

Mitt første møte med Himba folket og Himba kvinnene på gaten i Swakopmunde der de satt og solgte sine håndlagede smykker, var skuffende og sørgelig. Jeg hadde lest mye om dette flotte folket og gledet meg vilt til en mulighet for å kunne besøke dem. Men det første møtet ble ikke som jeg hadde trodd. Med en gang jeg viste litt interesse for varene de hadde til salgs var de på meg som igler og  jeg må innrømme at de med sine røde kropper og bare bryster skremte vettet av meg.

Salgstaktikken var aggressiv og de forlangte at jeg skulle ta bilder av dem for betaling. Jeg valgte å gå min vei uten verken å kjøpe noe eller ta bilder. Så da vi senere skulle reise nordover til Kaokoland, det området Himba folket egentlig kommer fra, var det uten særlig forhåpning om at et nytt møte skulle bli spesielt positivt. Men jeg tenker også, hvem er jeg som kan dømme disse kvinnene for å prøve å tjene litt penger til familien?

Himba folket er en av mange etniske grupper i Namibia som fortsatt lever i tråd med gamle skikker, de er beslektet med Herero folket. Himba er en nomadisk kultur, men i dag er de fleste semi nomader. Myndighetene har boret etter vann mange steder i  Kaokoland slik at det blir enklere å være på ett sted. Det har resultert i at kvinnene holder seg i landsbyen og tar vare på barn og gamle og steller i små kjøkkenhager. Menn kan være ute flere måneder av gangen og passe ku- og geiteflokkene som drives fra sted til sted etter friskt beite.

Himba women dancing
Himba folket er glad i dans.

Det er vanlig at mennene har alt fra 2 til 8 koner og en av dem kan godt være en Herero dame. Mange menn bruker i dag vestlige klær og jobber også i perioder andre steder i landet. Kulturen er under et stort press og jeg tviler på om de eksisterer på denne måten om 10 år. Fordi de stort sett er semi nomader i dag, går barna på skole og der får ikke jentene lov til å smøre seg inn eller gå med bare bryster. Selv om mange jenter dropper ut av skolen og gifter seg veldig unge, er det også mange som får en smak av et annet levesett.

Himba baby
Himba baby

Vi besøkte en landsby ca 1 times biltur fra byen Opuwo nord i Namibia. Vi dro med en guide fra Opuwo Country Lodge som selv var vokst opp i en av landsbyene i dette området. Hans far var Himba og hans mor Herero. Hotellet hadde en avtale med mange av høvdingene i området. I bytte mot en sekk mais og en sekk sukker kunne de ta med seg turister på besøk.

Himba-damer

På bakgrunn av møtet i Swakopmunde var jeg skeptisk, men vi fikk en fantastisk velkomst i landsbyen. Etter 5 minutters forhandling fra guiden, var det fritt fram og vi kunne gå hvor vi ville, fotografere så mye vi ville og i den grad det var mulig kommunisere med folk. De tok så varmt i mot oss og vi hadde noen hyggelige timer. Her var det ikke de som var pågående, men vi som følte oss som kikkere! Stolte kvinner og glade barn over alt. Guiden var var tolk så heldigvis kunne vi stille spørsmål og lære litt mer om dette spennende folket.

Himba-gutter

More from Bente Vold Klausen

Vinsmaking og landsbyidyll i Arild, nord for Helsingborg

Smale gater og pittoreske hus med overdådige hager preger den gamle fiskelandsbyen...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.