Great Zimbabwe Unesco Verdensarv

Great Zimbabwe et bortgjemt og ukjent mesterverk

Great Zimbabwe, outside the Hill Complex
Great Zimbabwe, utenfor Hill Complex.

I nærheten av byen Masvingo i Zimbabwe ligger opprinnelsen til Navnet Zimbabwe fikk i 1980, men navnet ble brukt av afrikanske nasjonalister allerede rundt 1960 som et mulig navn på landet den dagen de fikk sin frihet. Navnet kommer fra shonaspråket og betyr ruin. I 1986 ble stedet utropt til Unesco World Heritage Site.

Vi var i Zimbabwe våren 2012 for å jobbe med et prosjekt i landsbyen Madangombe som ligger bare noen mil sør for Great Zimbabwe. En ettermiddag bestemte vi oss for å ta en tur sammen med flere andre nordmenn som var sammen med oss i Madangombe for noen dager før de skulle videre. Jeg må innrømme at jeg ikke hadde hørt om Great Zimbabwe før og hadde ingen forventninger. Det ble en stor opplevelse! Faktisk noen av de fineste ruiner jeg noen gang har sett – i samme klasse som Newgrange i Irland som jeg besøkte for mange år siden.

View from the Hill Complex over the Valley and the Great Enclosure
Utsikt over Hill Complex, dalen og Great Enclosure, Great Zimbabwe.

Great Zimbabwe består av tre ruinmasser på et ganske lite område: I selve dalen er det mange ruiner etter bosetninger. I dalen ligger også The Great Enclosure, et imponerende festningsverk som vår guide fortalte hadde vært dronningens bosted, altså kongens førstekone, kongene hadde flere hundre av dem. På fjelltoppen med flott utsikt over dalen, ligger The Hill Complex, et festningsverk for kongen. Fortsatt i følge vår guide satt kongen på kanten og ropte ut over dalen til sine mange koner og ville han ha selskap, ropte han på den han ville skulle ta turen opp på fjellet!

Inside the Great Enclosure
Innenfor Great Enclosure, Great Zimbabwe.

Turen opp til festningsverket på fjellet var en opplevelse i seg selv. Nede fra dalen kan du overhodet ikke se noe av festningsverket og etter en lang klatretur oppover i smale ganger, er overraskelsen stor når du lag for lag oppdager The Hill Complex og dens mange irrganger. Sten for sten er murene bygget opp og alt uten leire. Hver sten er nøye tilpasset neste sten og fjellknausene som alltid har vært der. Det er et vakkert byggverk, monumentalt og en skikkelig trigging av fantasien. Store amfier åpner seg rundt en knaus og noen ganger må du klatre gjennom smale passasjer for å komme inn i neste rom. Store fjellharer ligger og soler seg på knausene, men spretter unna hvis vi kommer for nærme.

Per and our guides/drivers walking the narrow path up to the Hill Complex
Per sammen med våre guider og sjåfører på vei opp den trange stien til the Hill Complex, Great Zimbabwe.

Great Zimbabwe fungerte som hovedstad for kongedømmet Zimbabwe tilbake til landets sene  jernalder. Det ble påbegynt på 1100 tallet og byggingen fortsatte fram til 1400 tallet. På det største regner man med at det bodde rundt 18.000 mennesker i området og kongene hadde sine palass her på toppen av fjellet. Fortsatt kan man beundre de høye og brede murene som nok var opp til 5 meter høye. Men etter hvert ble stedet forlatt og forfalt til ruiner. Apekattene tok over og de er fortsatt tilstede nede på sletten.

Great Zimbabwe - the Fortress is invisible on the top of the hill
Great Zimbabwe – Fortet er bare såvidt synlig nedenfra, Great Zimbabwe.

Great Zimbabwe har vært kontroversiellt under hvitt styre og da landet het Rhodesia ble det benektet at svarte afrikanere kunne være i stand til å bygge et slikt flott byggverk. Flertallet av arkeologen mener i dag at det er bygget av Gokomere folk, forfedre til det moderne Shona folket. Great Zimbabwe er det eldste og største byggverk av denne art i hele det sørlige Afrika. Det er funnet sjeldne objekter under utgravingen av Great Zimbabwe. De viktigste er åtte Zimbabwe fugler, skåret ut av kalkstein og sittende på toppen av en monolitt på størrelse med en voksen mann. Disse er nå det nasjonale emblem for Zimbabwe og de er også tegnet inn i landets flagg. De symboliserer mest sannsynlig den afrikanske fiskeørnen.

Det spekuleres rundt årsaken til at stedet ble forlatt, noen mener at sult og vannmangel i området var årsaken og andre mener at nye handelsruter lenger nord fikk mer makt og politisk innflytelse. Men selv om det bare er ruiner igjen, har stedet en stor symbolverdi for zimbabwere og burde vært et stort turistmål. Vi var der nesten alene og når vi nå vet hva Great Zimbabwe virkelig er, håper vi flere vil finne fram til dette bortgjemte mesterverket.

Inside the Hill Complex
Innenfor Hill Complex, Great Zimbabwe
Sunset at Great Zimbabwe, the Valley Complex
Solnedgang ved Great Zimbabwe, Valley Complex.
More from Bente Vold Klausen

Med leiebil i Afrika

Går det an! Kan man virkelig kjøre på egenhånd med leiebil i...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.