Full fart med Eselritt i Saloum Delta

Fart og spenning appellerer til alle barn. Slik også for barna i Saloum Delta, et mangroveområde sør i Senegal som er oppført på Unescos verdensarvliste for sin helt spesielle og verdifulle natur.

Snart klare for eselritt!
Snart klare for eselritt!

Esel og båttypen pirog er de viktigste framkomstmidler her og ungene, spesielt guttene, lærer tidlig å beherske kunsten å ri et esel. Økolodgen Niassam driver sin virksomhet i nært samarbeid med landsbyene i området og flere ganger i året arrangeres et eselritt for ungene. Vi turister som bor på lodgen blir oppfordret til å legge penger i premiepotten. Det kan bli en anselig sum når rike turister med litt dårlig samvittighet for den luksus de lever i side om side med det strevsomme livet i landsbyene, blir oppfordret i full offentlighet til å bla opp penger. Niassams eier, Jean-Pierre, spekulerer nok litt i dette og smiler lurt når han går rundt med hatten.

Saloum Delta og Lodge Niassam

Det er tidlig formiddag og solen står høyt på himmelen og det er allerede blitt veldig varmt. Barna har begynt å samle seg nede ved lagunen og de fleste har med seg et av familiens esler. For å lade opp spilles det fotball på sandbanken og vi turister begynner å samle oss i spenning, det er ikke hver dag vi opplever et eselritt.

Ved lavvann dannes det en lang strekning med hardpakket sand som egner seg ypperlig til eselritt. Målet er ca. 500m unna og ungene må ri helt opp, vende rundt stolpen og ri tilbake. Det er 2 klasser, for de yngste guttene og for de litt eldre. Pengepremier gis til de 3 første i begge klasser. Fattigdommen er stor i dette området så en pengepremie er viktig å vinne, dette er ingen lek.

Vi kan merke alvoret og spenningen og oppdager litt småkrangling i målområdet. Det er Jean-Pierre som står for det hele og holder orden i rekkene. Han passer på at ingen starter i feil klasse og det er tydelig at han kjenner ungene godt. Så sitter de der klar på startstreken og Jean-Pierre løfter armen. Klar ferdig gå, han skriker på fransk og de setter av gårde.

Denne bildekrusellen krever javaskript.

Vi brøler ut våre heiarop som er ment for dem alle. Så forsvinner de i horisonten og det tar litt tid før vi ser førstemann på vei tilbake. Men rett bak kommer det også en og det blir hard konkurranse helt inn til målstreken.

Ikke bare har vi puttet penger i premiepotten, vi har også blitt oppfordret til å tippe på hvem som vinner. Pengene vi satset på en mulig vinner går rett til den som faktisk vinner. Så vi blir litt grepet av alvoret og speider nervøst etter gutten vi satset penger på.

Eselritt krever stor innsats, her er det full galopp!
Eselritt krever stor innsats, her er det full galopp!

Det ender med latter og tårer og jeg lurer litt på om dette egentlig var nødvendig. Kunne de ikke alle delt på premiepotten? Men Jean-Pierre påstår at det er viktig at de lærer seg å konkurrere og tåle et nederlag. De lever et hardt liv og dette er en mulighet til å vise hva de kan og samtidig en motivasjon til å jobbe for å bli bedre neste gang det arrangeres eselritt. De lærer seg å strekke seg etter noe, sier Jean-Pierre. Jeg ser poenget hans og må innrømme at det også var fabelaktig underholdning.

Les mer om Lodge de Niassam i eget innlegg.

Ung gutt deltar ivrig i eselritt
Ung gutt deltar ivrig i eselritt
More from Bente Vold Klausen

Georgia – majestetiske fjell og frodige daler

Ligger Georgia i Europa eller i Asia? Det var det første spørsmål...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.