Begravelsesritualer på stillehavsøya Tonga

Tongas fargerike begravelsesritualer har rot i en lang tradisjon

Stor var overraskelsen da vi våknet første morgenen på Tonga i Stillehavet og oppdaget gravplassen like ved der vi bodde. Kvelden før ankom vi i totalt mørke og fikk aldri noe inntrykk av omgivelsene. Men nå lyste den fargerike gravplassen mot oss. Den lå mellom palmene bare noen meter  fra stranden. Jeg er også tekstilkunstner, så min interesse ble selvfølgelig vakt med en gang. De fleste gravene var nemlig pyntet med store tekstiler. Det var flotte quiltete tepper, mange med typiske Hawai mønstre. Her var det begravelsesritualer jeg måtte finne ut mer om!

Gravplass på Tonga, flott utsikt mot blått hav.
Gravplass på Tonga, flott utsikt mot blått hav.

Vi går ofte på gravlunder når vi er ute å reiser. Hvordan vi begraver våre døde varierer veldig fra land til land og er en viktig del av landets kultur. Mange steder er gravlunder vakre oaser hvor man kan finne fred og ro og en sakte morgentur blir ren meditasjon. Men graver som på Tonga har jeg aldri sett før. Her er de fargerike quiltene plassert på stativer ved gravene og blir så utsatt for vær og vind. Når de er helt utslitt blir de erstattet med nye. Så en gravplass på Tonga er virkelig en fryd for øyet. Selve graven er en betongkrypt som dekkes med hvit korallsand og pyntes med kunstige blomster og ofte også ølflasker eller til og med ølbokser.

I tidligere tider ble prominente personer begravd med stor festivitas og gravene ble overdådig pyntet. En slik begravelse ble kalt langi. Mindre prominente personer ble begravd i en sirkel rundt, mens vanlige folk gjerne ble begravet utenfor sitt eget hjem uten særlig oppmerksomhet. Men i nyere tid har begravelsesritualene på Tonga endret seg. Vanlige folk blir også begravd på offentlige gravplasser og en stor fest følger naturlig med. Dette ritualet kalles mala`e.

Det er blitt mer og mer vanlig at også vanlige folk får pyntet sine graver med hvit sand og ølflasker og av og til også ølbokser. Flasker og bokser blir satt ned i sanden for å avgrense gravstedet og holde sanden på plass. Tonga er et sterkt kristent land med veldig mange ulike kirkesamfunn og alkohol er ikke akseptert i de fleste kirkesamfunn. De fleste Tonganesere har heller ikke råd til å kjøpe alkohol og drikker isteden den tradisjonelle kava som de lager selv.

Et lappeteppe, hvit sand og kunstige blomster på en grav på gravplassen på øyriket Tonga.
Et lappeteppe, hvit sand og kunstige blomster på en grav på gravplassen på øyriket Tonga.
Gravplass på Tonga.
Gravplass på Tonga.

Arkeologen David V. Burley har skrevet en artikkel om bruken av ølflasker på gravsteder på Tonga i Society for Historical Archaeology, 1995.

Han sier at skikken sannsynligvis kommer av at det tidligere ikke var pant på ølflasker og dette var en måte å få brukt dem på. Dessuten tåler de vær og vind. Alkohol har vært assosiert med en vestlig livsstil og derfor noe mange Tonganesere traktet etter og så på som noe luksuriøst som de selv ikke hadde råd til.

På Tonga er det varmt og den døde blir begravd raskt. Første dagen kommer hele familien og slekt og venner sammen til gudstjeneste i en avkirkene, de kan bli veldig mange og sørger i fellesskap. Tidlig neste morgen blir den døde fraktet til gravplassen på en tralle eller mer ofte i dag på en liten lastebil. Bilen blir pyntet med tapa matter, stråmatter og quilter. Selve kroppen til den døde blir pakket inn i tapa matter og bananblader før den blir begravd på familiens gravsted. Så blir quilten hengt opp og nærmeste familie kler seg i tykke stråmatter i 3 hele dager.

Tonga er et kongedømme i Stillehavet, ikke langt fra Fiji. Befolkningen er polynesere. Hovedstaden Nuku`alofa ligger på den største øya Tongatapu. Du kan fly til Tonga fra New Zealand eller Australia. Vi la inn Tonga som en ukes stopp på en jorden rundt flyreise og fløy fra New Zealand med mellomlanding på Fiji. Tonga er en ren idyll og et spennende reisemål du utmerket godt kan ordne på egenhånd. Strendene er helt magiske og kulturen er fortsatt godt ivaretatt og vil gi deg en opplevelse for livet.

122_2282

123_2301

123_2302

123_2304

Detalj av en tapamatte fra Tonga.
Detalj av en tapamatte fra Tonga.
More from Bente Vold Klausen

Fjellgorilla safari i Bwindi nasjonalpark Uganda

En drøm ble til virkelighet i Bwindi nasjonalpark Bwindi nasjonalpark ligger sørvest...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.