Amman, byen på fjelltoppene

Panorama over Amman med Citadellet på åsen i bakgrunnen.
Panorama over Amman med Citadellet på åsen i bakgrunnen.

 

Amman er bakkete, det går opp og ned og etter 2 dagers byvandring i motbakker og utforbakker kjenner jeg at leggene er støle. Byen er vanskelig å orientere seg i for en førstegangsbesøker så vi har utpekt silhuetten av Herkules tempelet som vår veiviser. Herkules tempelet ligger på en av de 7 fjelltopper Amman opprinnelig ble bygget på og er lyssatt om kvelden. I dag er byen spredt over minst 20 topper. En ganske ensartet bebyggelse med lave murhus i lyse farger fra kremhvitt til lysegult og rosa klamrer seg fast i de bratte åssidene, smyger seg ned i trange daler og sprer seg utover mer slake åser. Bare sporadisk blir den lave silhuetten brutt av høyhus og høye kraner.

Herkules tempelet i Amman.
Herkules tempelet i Amman.

 

Amman er Jordans hovedstad og største by med over 4 millioner innbyggere. Byen er etter Dubai og Doha, en av araberverdenens mest populære byer for multinasjonale selskaper å investere i. Vi ser tydelige tegn til det når vi teller antall banker. Likevel har byen bevart et visst særpreg. Det mest karakteristiske er bakkene og trappene som fungerer som snarveier for oss gående.

Palestinaflyktninger:

Amman var ingen stor by da Jordan ble et selvstendig kongedømme i 1948. Jordans og Ammans historie og utvikling er uløselig knyttet til opprettelsen av staten Israel og de palestinske flyktningene. Jordan har alltid vært åpen for flyktninger fra Palestina og i Amman er alle flyktningleirer nå integrerte bydeler med bebyggelse lik resten av byen. Men det startet med teltleirer i 1948. Det ble ganske raskt klart at flyktningene ikke ville kunne reise tilbake til sine hjemsteder og de ble tildelt brakker. Etter hvert ble brakkene til murhus og leirene til bydeler med alle de fasiliteter er bydel bør ha.

Vår guide Aref og sjåfør Auni er begge jordanere med palestinsk bakgrunn. På vår rundtur i byen, peker Aref ut de områdene i Amman som var tidligere flyktningleirer og fortsatt er bosatt av palestinere. Han påstår også at Amman ikke hadde vært en by i det hele tatt, hvis det ikke hadde vært for alle palestinerne. De fleste palestinere i Jordan har i dag jordansk pass, med unntak av noen som kom fra Gaza i 1967. I 1988 frasa Jordan seg alle rettigheter på Vestbredden (som Israel okkuperte i 1967) og etter det har noen grupper palestinere fått sine pass tilbakekalt og andre har fått pass med innskrenkninger. Man regner med at ca. halvparten av Jordans befolkning opprinnelig er Palestinere.

Hawa Guesthouse i Amman:

Fra forhagen til Hawa Guesthouse, Amman.
Fra forhagen til Hawa Guesthouse, Amman.

 

Vi bor på et gjestehus i området Jebel Al Weibdeh rundt rundkjøringen Paris Circle. Dette regnes som et hipt område med små kafeer og restauranter. Her er det kort vei til de fleste severdigheter og bare en bratt bakke ned til byens sentrum. Alternativet er heisen i det store parkeringshuset, et tips vi fikk fra vår guide Aref. Men litt nifst å bevege seg i mørket innerst i et kjøpesenter og ta en heis med bare arabiske anvisninger.

Hawa Guesthouse fikk god omtale på Trip Adviser, spesielt for sin beliggenhet. Vi ankommer tidlig på kvelden og skal bo her 6 netter. Rommet vårt er romslig med eget bad, lite, bittelite, men rent. Vi har betalt for oppvarming og sengen er stor med både dyne og ekstra tepper. Det er enkelt, men hyggelig og sjarmfaktoren, som jeg alltid tillegger stor vekt, er det ingenting å si på. Huset er 107 år gammelt og ble opprinnelig bygget for den Ottomanske hær som offisersbolig.

Hawas unge eier er tydelig opptatt av økologi og her sorteres søppel og alle matrester brukes til å fore stedets mange dyr. I den lille hagen bak høye murer finnes høner, duer, gjess, papegøyer, kaniner og ikke minst de 5 kattene som vandrer hvor de vil. Skal du finne deg en stol til frokost, kan du risikere å måtte fjerne en katt eller to før du setter deg. I hagens ”lysthus”, stedet for vannpiperøyking er det fantastisk utsikt mot citadellet og Herkules tempelet.

Jebel Al Weibdeh, bydel i Amman:

Området Jebel Al Weibdeh er populært blant utlendinger og unge i Amman. Det er et trygt område å gå gatelangs i, også om kvelden og regnes som Ammans kulturelle og intellektuelle senter. Motebutikkene er åpne til langt på kveld, det samme er frisører og små matbutikker. Her finner du også bakerier med vestlige bakervarer i tillegg til det flate arabiske brødet og søte kaker. På fortausrestauranter sitter moteriktige ungdommer og prater over en kaffe latte og i en av bakgatene finner vi til og med en bar som serverer alkohol. Men vi velger tradisjonell jordansk mat og spiste flere ganger på sjarmerende Rakwet Arab. Maten er deilig, stemningen løs og uformell og interiøret er hyggelig til tross for at røken ligger tett. Her røyker de fleste vannpipe, både kvinner og menn, gamle som unge.

Lenger opp i samme gate ligger flere vaffelbuer og steder som selger søtsaker og juice. I mangel av alkohol har man i Amman utviklet en stor sans for fruktdrikker i alle former og farger. På gatehjørnet flørter unge, hijabkledde piker og unge gutter med hverandre, et gatebilde likt alle andre storbyer.

 

Utsikten fra Darat Al Funum, Amman.
Utsikten fra Galleri Darat Al Funum, Amman.
Unn deg en kopp med tyrkisk kaffe i Amman.
Unn deg en kopp med tyrkisk kaffe i Amman.

Et populært samlingssted for unge par er hagen rundt galleriet Darat Al Funum. Galleriet består av flere hus og ligger i bratthenget ned mot sentrum med alle basarene og soukene. Utsikten er fabelaktig og det regnes som Ammans mest moderne og beste galleri. Vi hadde stor glede av utstillingen «Do It», som var der i desember. Det er et veldig hyggelig sted å ta en kaffekopp eller en te på formiddagen.

Severdigheter i Amman:

Det mest opplagte er selvfølgelig Citadellet. Her er ruiner fra flere historiske perioder og Herkules tempelet ruver i området. Utsikten er flott og man kan se rett ned på det store romerske teateret som burde være neste stopp på en rundtur i Amman. Ved inngangen til teateret ligger Folklore Museet og Museet for populær tradisjon på hver sin side. Begge er verdt et besøk, spesielt hvis man som jeg, er interessert i folkekunst og tekstile tradisjoner.

 

Fingrene fra Herkules skulpturen er bevart.
Fingrene fra Herkules skulpturen er bevart.

 

Moskeen i citadellet i Amman.
Moskeen i citadellet i Amman.
Romersk teater i Ammen sett fra Citadellet.
Romersk teater i Ammen sett fra Citadellet.

 

Fra Tiraz Widad Kawar Home for Arab Dress. Amman.
Fra Tiraz Widad Kawar Home for Arab Dress. Amman.

 

Men den største opplevelsen var Tiraz Widad Kawar Home for Arab Dress. En av verdens flotteste samlinger av palestinske og andre arabiske folkedrakter og smykker. Samlingen er privat og du finner den litt bortgjemt i et boligområde i Amman. Den er nydelig utstilt med gode forklaringer på engelsk. De har også en liten museumsbutikk.

The Jordan Foundation holder til i Rainbow Street i Amman og er verdt et besøk. Dette er moderne design, men med røtter tilbake til palestinske og jordanske tradisjoner. Rainbow Street er dessuten en gate det kan være hyggelig å spasere i, med flere restauranter og andre butikker.

Jordan Museum er et must for enhver turist i Amman. Museet ligger i en moderne bygning i sentrum av Amman, i enden av basargatene. Merk at det er stengt tirsdag og fredag.

Det store bildet er av Laila Shawa fra Palestina. "The walls of Gaza" fra 1992.
Det store bildet er av Laila Shawa fra Palestina. «The walls of Gaza» fra 1992.

Jordan Gallery of Fine Art er et lite, men meget bra museum for moderne kunst. De har en fin samling av kunst fra land i Midt Østen og vi hadde stor glede av å se denne kunsten som vi ser så sjelden i Europa.

Wild Jordan er et senter som ligger i åssiden over downtown og er bygget med støtte fra USA. Stedet driver informasjonsvirksomhet om bevaring av natur og dyreliv, restaurant og suvenirbutikk. Det er et hyggelig sted for en lunsj inkludert flott utsikt.

Sentrum av Amman, downtown ligger i bunnen mellom 2 av byens fjell. Her finner du soukene, basarene, markeder og småbutikker. Det er et fargerikt gateliv hvor man kan gå på oppdagelsesferd i dagesvis.

 

 

Fra basarene i Amman.
Fra basarene i Amman.

 

Du kan ikke besøke Amman uten å ta en middag på byens beste restaurant, Fakhr El-Din. Den ligger i en gammel herskapsbolig i nærheten av 2. rundkjøring. Det anbefales å bestille bord og ta seg god tid til å spise mange småretter fra det Libanesiske kjøkken. Her serveres også utsøkt libanesisk vin. Men regn med priser omtrent på norsk nivå.

 

Grønnsaker og frukt på markedet i Amman.
Grønnsaker og frukt på markedet i Amman.

Ammans historie:

Kister i leire fra bronsealderen funnet i Amman.
Kister i leire fra bronsealderen funnet i Amman.

Det arkeologiske museet ligger inne på området med citadellet og Herkules tempelet. Museet gir et fint overblikk over de ulike historiske perioder. Rundt 1200 før Kristus var dette hovedstaden til Ammonittene og var kjent under navnet Rabbath Ammon. Byen lå langs ”Kongens hovedvei” som forbandt Egypt med Mesopotamia, Syria og Anatolia.

Byen fikk navnet Filadelfia på midten av 200 tallet f.Kr. da den ble erobret av Ptolemy II Philadelphus, Egypts Makedonske hersker. Med Romerrikets framgang fikk Amman igjen en strategisk betydning fordi den lå langs den nye veien mellom Ailah og Damaskus som ble bygget av Keiser Trajan.

I år 630 ble området erobret fra Bysantinerne av Rashidun hæren og den islamittiske perioden begynte. Byen fikk navnet Amman. Senere ble byen og området åsted for kamper mellom korsfarere og muslimer og så lagt under det Ottomanske rike i 1516. Ottomanene mistet sitt herredømme etter den første verdenskrig og området ble lagt under Britisk herredømme, kalt Transjordan med Amman som hovedstad.

Historien er brokete og full av kriger og konflikter. Jeg finner historien spesielt interessant fordi området ligger midt i dagens konfliktområde og utgjør en så stor del av vårt nyhetsbilde og global politikk. Jeg syns det er lettere å forstå historien når jeg har knagger å henge ting på. Så mens vi vandrer rundt i Amman diskuterer vi selvfølgelig dagens politiske situasjon og folk vi møter tar med glede del i samtalene. Meningene er delte, noen lever med en sår bitterhet, mens andre er optimistiske på Midt Østens vegne. Tiden vil vise, men jeg håper så inderlig at Jordan kan fortsette å være en fredelig øy midt i denne forvirrende storpolitikken og at Palestina spørsmålet snart kan finne en løsning.

 

En av de mange palestinske områder i Amman.
En av de mange palestinske områder i Amman.
More from Bente Vold Klausen

Georgia – majestetiske fjell og frodige daler

Ligger Georgia i Europa eller i Asia? Det var det første spørsmål...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.