Akaba, Jordans eneste kystby

Akaba sett fra sjøen.
Akaba sett fra sjøen.

 

Akaba er en litt doven turistby ved Rødehavet. Du kan ikke gå gatelangs i Akaba uten å høre byens grønne drosjer berte for å signalisere at de er ledig for tur. Det er desember og lavsesong og på hvert gatehjørne står drosjene i kø. De har alle en lekse de har lært seg på engelsk. ”Need a taxi, sir?” Og når vi pent avslår, kommer det ”May be next day, cheap price. Want to go to Petra or Wadi Rum?”

Vi fortsetter gatelangs i Jordans sørligste by, helt på grensen til Israel. Vi ser over til Eilat og kan telle antall høyhus. Midt i Rødehavet patruljerer både jordanske og israelske marinefartøy. Og et steinkast lenger sør ser vi fjellene i Sinaiørkenen i Egypt. Men her i Akaba er det lite som minner om at vi er i et konfliktområde. Dagliglivet i Akaba går sin skjeve gang med noen standhaftige turister som trosser den kalde vinden og solbader på luksushotellenes private strender. De fleste er russere, men av og til fanger vi opp en samtale på engelsk.

Første gang jeg hørte om Akaba var da jeg så filmen Lawrence of Arabia, den lange versjonen med Peter O`Toole, der Lawrence sammen med den arabiske hær gjorde opprør mot det ottomanske rike i David Lean`s film fra 1962. Her i Akaba er det arabiske opprøret og kampen om Akaba i 1917 hedret med en 130 m høy flaggstang som skal ha den arabiske revolts flagg på toppen. Vi så ikke noe flagg og det gamle fortet var stengt det var også museet. Plassen der flaggstangen står ligger helt ned til sjøen mellom havnen og den offentlige stranden og om kvelden ser man det blinker i toppen.

 

Du finner mye godt håndverk i denne lille butikken
Du finner mye godt håndverk i denne lille butikken.

 

I 1917 var Akaba en liten by med en bosetting rundt fortet, men en viktig by fordi den var og er Jordans eneste by ved havet. Akaba er sentrum i en egen økonomisk sone hvor man slipper å betale omsetningsavgift på varer. Det betyr at man passerer en tollstasjon når man kjører inn til Akaba og at en del varer er billigere her. Men vareutvalget kan virke ganske juglete for et vestlig øye.

Det finns unntak, skal du ha skikkelig håndverk må du besøke Johud Al-ayadi som er et kooperativutsalg med varer laget av lokale kvinner og noen få menn. Stedet drives av en stiftelse med prinsesse Basma i spissen og ligger rett overfor turistinformasjonen. Du vil helt sikkert finne en suvenir å ta med hjem og du støtter samtidig et godt formål.

Ved turistinformasjonen kan du også hoppe på den røde turistbussen som kjører deg rundt i Akaba. Men dersom du ikke er dårlig til bens bør du spasere rundt i byen, den er ikke større enn at det går fint og du får med deg folkelivet på kjøpet.

 

Akaba har gamle ruiner ved siden av Möwenpick Hotel som du ser deler av i bakgrunnen.
Akaba har gamle ruiner ved siden av Möwenpick Hotel som du ser deler av i bakgrunnen.

 

Tidligere het byen Ayla og man finner fortsatt ruiner etter blant annet en bysantinsk kirke. Rundt 600 e.kr. ble byen erobret av islamske høvdinger og fikk navnet Akaba. Siden 1917 har byen est ut og det tilsynelatende helt uten en overordnet plan. Akaba er ingen pen by, for mange store betongbygg står tomme og forfaller. Flere nyere kjøpesentre er halvtomme. Likevel bygges det overalt og kanskje kan det bli fint når det en gang er ferdig!

 

öwenpick Hotel i Akaba.
Möwenpick Hotel i Akaba.

 

Koraller og tanksvrak:

Langs stranden nord for sentrum ligger de store 5 stjerners hotellene på rekke, bygget i ulike stiler og med vakre hageanlegg bak høye murer. Vi bor på Möwenpick Hotel og nyter luksuslivet. Nedenfor sentrum og sørover ligger den offentlige stranden med en strandpromenade og parsellhager innenfor. Det er hyggelig å rusle langs stranden, men ikke la deg bondefange av alle tilbudene om en times tur i glassbåt for å se koraller. Det er ikke verdt prisen. Korallene helt her inne i byen er forurenset av støv og mudder og det er ikke mye du ser gjennom det lille glasset i bunnen av båten. Da er det bedre å kjøpe snorkel og maske og svømme 30 meter ut fra stranden. Korallene og en nedsenket tanks ligger nesten helt i overflaten og er lette å se. Lenger sør forbi havnen er det nok mer å se og det er der de fleste dykkersentrene ligger.

 

Akaba, offentlig strand med båter med glassvindu i bunn.
Akaba, offentlig strand med båter med glassvindu i bunn.

 

Sentrum av Akaba begynner rundt Ayla plassen og innover fra stranden. Mot sørøst, bak den store moskeen, finner du den eldste bydelen med markeder, basarer og billige matsteder. Mot nordøst finner du mer moderne restauranter og turist gater. Prisene varierer enormt mellom de to områdene. I den gamle bydelen spiste vi en deilig lunsj inkludert en cola for 2 JOD, mens i det andre området betalte vi 5 JOD for 2 kopper med te, ikke arabisk te, men Lipton teposer!

Herlig sjømat i Akaba:

Det er flere restauranter i den gamle bydelen som serverer nydelig tradisjonell mat og herlig fisk og sjømat. Ikke la deg skremme av neonlys og plaststoler og et sterilt ytre, ta sjansen og nyt det jordanske kjøkken med mange småretter. Bestill litt av hvert, spesielt de forskjellige arabiske/Libanesiske forretter som humus, auberginer i ulike former, tabbouleh og youghurtblandinger. Vi kan anbefale den lille restauranten Mr. Seafood.

 

Akaba kan by på deilig sjømat!
Akaba kan by på deilig sjømat!

 

Dersom du ikke dykker eller liker å ligge hele dagen på stranden, blir det fort kjedelig i Akaba. Men fordelen er at du kan ta dagsturer til mange fantastiske steder nordover i landet. Petra ligger bare 11 mil nord og det er gode veier. Wadi Rum ligger ca. 45 minutter nordover og egner seg bra for en dagstur. Jordan er et lite land i utbredelse og du kan godt ta en dagstur lenger nord i landet også. Nettopp denne strategiske beliggenheten har bidratt til at Akaba er et turistmål. Men med dagens situasjon i Midtøsten sliter turistnæringen og det kan lett føre til en negativ sirkel til tross for at Jordan er det fredeligste landet i området.

 

Vår rundtur i Jordan tok 14 dager og vi rakk over det meste av landet. Det var en fantastisk reise og et møte med et land som kan by på et landskap som tar pusten fra deg og med en historie som overgår det meste. Du vil etter hvert finne flere poster om vår reise i Jordan.

 

Ayla plassen i Akaba.
Ayla plassen i Akaba.

 

Hageparseller langs stranden i Akaba.
Hageparseller langs stranden i Akaba.

 

Gate i Akaba.
Gate i Akaba.
More from Bente Vold Klausen

Heidruns cafe – Stor overraskelse langs veien!

Spis lunsj på Heidruns cafe i Torsby! På vei til Mora i...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.